A SCULP – o nosso projeto ultraleve - lançado no Taipei Show em 2014.

 

'Explorar os limites da física' é como descrevemos o projeto - para testar os limites do que a tecnologia era capaz (os materiais, a disposição e a produção). Desenhada, projetada e produzida na Alemanha, foi o resultado de uma colaboração entre o nosso engenheiro especialista em carbono e a unidade de produção especializada em peças para bicicletas e fibra de carbono.

O quadro de tamanho médio pesava abaixo de 700g, com tinta e hardware (guias de cabos, dropouts e parafusos da grade de bidão). Até onde pudemos perceber na altura, era o quadro mais leve do mercado. De acordo com Zedler (a empresa independente de testes de bicicletas, que se situa na Alemanha,) a sua relação rigidez/peso estava entre as melhores bikes. Uma vista de olhos no preço dará uma indicação do porquê e como. Em primeiro lugar, era o tempo necessário para criar um quadro como este. A SCULP apresentava carbono MR46J (entre os materiais compostos mais caros disponíveis na altura) e só o processo de aplicação durou um dia inteiro. Em seguida, o processo de moldagem (um método híbrido secreto que envolve a autoclave) levou mais de quatro horas - quatro vezes mais do que os quadros produzidos em massa, até mesmo os modelos mais sofisticados.

A disposição foi otimizada ao mais alto nível. Todo e qualquer pedaço de fibra de carbono usado foi cortado individualmente - nem 5 mm mais longo ou curto - e colocado numa direção específica para obter a maior rigidez possível e ainda para manter o peso no mínimo. A SCULP foi possivelmente o exemplo mais verdadeiro dessa arte sombria.

Um exemplo dessa 'arte sombria' foi a área do BB. As paredes do material de carbono eram muito finas, então a resistência da área dependia da sua estrutura de grandes dimensões. Normalmente, a rigidez seria comprometida à medida que uma forma muda sob a carga - os engenheiros referem-se à mudança na estrutura como "respiração". Para evitar isso, instalamos um 'suporte' de carbono no interior do BB. Essa braçadeira nunca poderia por si só suportar forças de pedalada, mas, ao manter a forma da estrutura, resultou indiretamente numa área de BB muito mais rígida. Uma solução simples, mas eficaz.

Basta dizer que era uma obra-prima da engenharia. Mas, embora tenhamos aprendido até onde podemos chegar com uma bicicleta leve e rígida, a maior lição foi que as bicicletas não correm num laboratório. A SCULP pode ter sido uma arma do segmento KOM, no entanto (e somos os primeiros a admitir isso) a qualidade da condução não estava nem perto do equilíbrio e da neutralidade da UltraVox. Naquela época, a nossa equipa tinha acesso a bicicletas de teste e quase invariavelmente, quando era hora de uma longa viagem, eles deixaram o passado da SCULP e avançaram com a UltraVox.

Lembramos que as bicicletas devem ser projetadas para permitir que o ciclista lide e reaja às condições do mundo real - o inesperado. Embora o peso e a rigidez sejam altamente importantes, eles não são tudo, por isso continuamos muito cuidadosos com o que desejamos ao perseguir números. Aprendemos a continuar a testar e a contar com o nosso instinto. Quando criamos a HyperVox e depois a RaceVox, nunca perdemos de vista isso - peso ou rigidez é apenas parte do quadro em geral.